Toronto Maple Leafs entlassen Cheftrainer Sheldon Keefe

Toronto Maple Leafs entlassen Cheftrainer Sheldon Keefe
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TORONTO – Die Toronto Maple Leafs haben Cheftrainer Sheldon Keefe entlassen.

General Manager Brad Treliving gab dies am Donnerstag bekannt, nachdem die Original Six-Franchise in der ersten Runde der Stanley-Cup-Playoffs in sieben Spielen gegen die Boston Bruins verloren hatte.

Keefe hatte über Teile von fünf Saisons in Toronto eine Bilanz von 212-97-40, lag in der Nachsaison aber nur bei 16-21, einschließlich eines Serienrekords von 1-5.

Obwohl Keefe die Organisation im letzten Frühjahr endlich über eine schmerzhafte Playoff-Hürde brachte, als die Leafs zum ersten Mal seit fast zwei Jahrzehnten wieder aufstiegen, gelang es ihm nicht, diesen Schwung aufrechtzuerhalten.

Toronto schied 2023 in der zweiten Runde in fünf Spielen gegen die Florida Panthers aus, bevor Kyle Dubas weniger als zwei Wochen später als GM entlassen wurde.

Diese Entlassung führte zu Fragen über Keefes Zukunft, aber Treliving entschied sich, den Dubas-Anhänger zu behalten, nachdem er die Zügel übernommen hatte, und unterzeichnete dann eine Vertragsverlängerung mit dem Produkt aus Brampton, Ontario, bis 2025/26.

Treliving nannte die Entscheidung, weiterzumachen, „schwierig“.

„Sheldon ist ein ausgezeichneter Trainer und ein großartiger Mann“, sagte er in einer Erklärung. „Wir sind jedoch zu dem Schluss gekommen, dass eine neue Stimme erforderlich ist, um dem Team dabei zu helfen, unser ultimatives Ziel zu erreichen.“

„Wir danken Sheldon für seine harte Arbeit und sein Engagement für die Organisation in den letzten neun Jahren und wünschen ihm und seiner Familie alles Gute.“

Die Organisation fügte hinzu: „Wir werden sofort mit der Suche nach einem neuen Cheftrainer beginnen und Entscheidungen über den Rest des Trainerstabs werden folgen.“

Keefe führte die Leafs in dieser Saison auf den dritten Platz im Atlantic, als Scharfschütze Auston Matthews die erste 70-Tore-Saison der Liga seit 1992/93 verfolgte, bevor er mit nur einem Treffer und einer Bilanz von 69 seine dritte Maurice (Rocket) Richard Trophy sicherte .

Aber Torontos Serie gegen Boston folgte einem bekannten Playoff-Skript der Leafs mit unterdurchschnittlichen Spezialteams – das Powerplay verlief erschreckend 1:21 – und dem Torwart, der dem Team endgültig zum Verhängnis wurde.

Die Leafs kämpften sich in der Serie mit zwei hart erkämpften 2:1-Siegen, darunter einem in der Verlängerung, mit 1:3 zurück, bevor sie im Nachspiel von Spiel 7 mit dem gleichen Ergebnis an die Bruins verloren.

Ein Migränekopfschmerz, der die Sehkraft des Flügelspielers William Nylander beeinträchtigte und ihn in den ersten drei Spielen aus der Aufstellung fernhielt, half der Sache sicherlich nicht, während Matthews nach einem Monsterspiel 2 mit Krankheiten und Verletzungen kämpfte. Er saß für die Spiele 5 und 6, bevor er zurückkehrte für das entscheidende Finale bei weit weniger als 100 Prozent.

Keefe sprach mit Reportern, als sich die Wege der Spieler am Montag (6. Mai) trennten. Er übernahm die Verantwortung dafür, dass die Erwartungen nicht erfüllt wurden, blickte aber auch optimistisch in die Zukunft.

„Jetzt glaube ich mehr denn je an mich und unser Team“, sagte er. „Dass ich gewinnen werde und unser Team gewinnen wird.“

Keefe hat in Toronto tatsächlich gewonnen – nur nicht genug in den Playoffs.

Er führte das Team in der Saison 2021/22 zu Franchise-Höchstwerten für Punkte (115) und Siege (54), während Matthews sich seine erste Hart Trophy als NHL MVP sicherte, nachdem er 60 Punkte gesammelt hatte, bevor die Leafs eine harte Sieben-Spiele-Serie gegen die Leafs verloren Tampa Bay Lightning.

Toronto machte in der Saison 2022/23 einen leichten Schritt zurück, belegte aber immer noch den zweiten Platz im Atlantik mit der gleichen Gruppe hochbezahlter Stürmer, angeführt von Matthews, Nylander, Mitch Marner und John Tavares.

Keefe führte die Leafs dann zum ersten Seriensieg der Franchise seit 2004, als Tavares in der Verlängerung von Spiel 6 gegen Tampa ein Tor erzielte, aber sie waren den Panthers nicht gewachsen – einer hartnäckigen Gruppe, die zuvor die Bruins, die die Presidents’ Trophy gewonnen hatten, verärgerte, bevor sie sie erreichte das Pokalfinale.

Der 43-jährige Keefe, der im November 2019 Mike Babcock ersetzte, sah, wie sein Team in 13 seiner letzten 14 Playoff-Spiele als Verantwortlicher zwei Tore oder weniger erzielte – bei weitem nicht gut genug für die sogenannten „Core Four“ von Matthews, Marner, Nylander und Tavares, die etwa die Hälfte der Gehaltsobergrenze des Clubs ausmachen.

Nachdem Keefe zu Beginn der Saison 2022/2023 nach einem stotternden Start der Leafs auf dem heißen Stuhl gestanden hatte, erlitt er nach der Saison weitere Rückschläge in der pandemiebedingten Qualifikationsrunde mit fünf Spielen gegen die Columbus Blue Jackets im Jahr 2020 und einer katastrophalen 3:1-Führung in der Serie im Jahr 2021 gegen die Montreal Canadiens.

Keefe, der die Toronto Marlies der American Hockey League 2018 mit Dubas zum Calder-Cup-Titel führte, nachdem das Paar auch in der Juniorenzeit Seite an Seite gearbeitet hatte, schien im Mai 2022 in Schwierigkeiten zu sein, als Toronto in der ersten Runde gegen Tampa verlor Serie nach 3:2-Führung und zwei Schüssen vor Schluss.

Auch Treliving blieb im letzten Frühjahr standhaft, musste aber schließlich den Abzug für eine Organisation betätigen, deren Pokaldürre mittlerweile bei 57 Jahren liegt.


Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 9. Mai 2024 veröffentlicht

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