Kanada: 3.500 Menschen aufgrund von Waldbränden evakuiert

Kanada: 3.500 Menschen aufgrund von Waldbränden evakuiert
Kanada: 3.500 Menschen aufgrund von Waldbränden evakuiert
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Tausende Menschen mussten im Westen Kanadas evakuiert werden, wo am Sonntag Hunderte Waldbrände wüteten, während die früh begonnene Waldbrandsaison nach Angaben der Bundesbehörden schwierig zu werden verspricht.

„Die Brände sind wirklich überall um uns herum, von Westen bis Nordosten“, klagt der Bürgermeister von Fort Nelson, Rob Fraser, voller Angst gegenüber AFP und fleht die etwa hundert dort verbliebenen Einwohner an, die Stadt zu verlassen, die von einem Ausbruch bedroht ist. Kontrollloses Feuer.

Derzeit wütet 3,5 Kilometer westlich von Häusern ein Feuer auf einer Fläche von fast 2.500 Hektar. Fast 3.500 Menschen mussten am Freitagabend 400 km weiter südlich verlegt werden.

Mildere Wetterbedingungen trugen dazu bei, das Fortschreiten des Feuers über Nacht zu verlangsamen, sagte Rob Fraser, aber die Rückkehr des Windes am Nachmittag könnte die Situation verschlimmern.

„Wir befinden uns in einer Dürreperiode der Stufe 5 (die höchste, Anm. d. Red.), was den Kampf gegen Waldbrände äußerst schwierig macht, aber wir werden unser Bestes tun, um diese einzudämmen“, schloss der Bürgermeister.

In der Nachbarprovinz Alberta wüten 43 Brände, darunter eines etwa fünfzehn Kilometer von Fort McMurray entfernt, und zwingen die Bewohner, sich auf eine mögliche Evakuierung vorzubereiten.

Die Stadt im Nordwesten der Provinz, mitten im borealen Wald gelegen und für die Ausbeutung ihrer Ölsande bekannt, wurde bereits im Mai 2016 verwüstet, was die 90.000 Einwohner dazu zwang, die Region eilig zu verlassen.

Dieser Brand ist nach wie vor die größte Katastrophe in der Geschichte Kanadas. Mehr als 2.500 Gebäude wurden zerstört und Kosten in Höhe von fast 10 Milliarden kanadischen Dollar verursacht.

An diesem Wochenende wurden auch weitere Evakuierungsbefehle für Kleinstädte in Alberta und Manitoba erlassen, während starke Winde Rauch über den Westen des Landes trieben und mehrere Großstädte erstickten. Die dortige Luftqualität birgt laut Bundesregierung „sehr hohe“ Risiken.

In einem am Mittwoch veröffentlichten Update sagte Ottawa voraus, dass „überdurchschnittlich hohe Temperaturen“ in den kommenden Monaten in Kombination mit „Dürrebedingungen“ „das Risiko und die Intensität von Waldbränden erhöhen“ würden.

Im Jahr 2023 erlebte Kanada die schlimmste Feuersaison seiner Geschichte. Die Brände, die das Land von Ost nach West erfassten, verbrannten mehr als 15 Millionen Hektar, kosteten acht Feuerwehrleute das Leben und zwangen die Behörden, 230.000 Menschen zu evakuieren.

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