Juno der NASA nimmt detaillierte Bilder der Oberfläche Europas auf

Juno der NASA nimmt detaillierte Bilder der Oberfläche Europas auf
Juno der NASA nimmt detaillierte Bilder der Oberfläche Europas auf
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Juno der NASA nimmt detaillierte Bilder der Oberfläche Europas auf

von Clarence Oxford

Los Angeles CA (SPX) 16. Mai 2024

Die NASA-Raumsonde Juno hat hochauflösende Bilder von Jupiters Mond Europa geliefert, was die Theorie stützt, dass sich die Eiskruste an den Polen verschoben hat. Ein neues Bild zeigt Anzeichen einer möglichen Plume-Aktivität und einer Störung der Eisschale.

Die Ergebnisse wurden im Planetary Science Journal und JGR Planets veröffentlicht.

Am 29. September 2022 flog Juno bis auf 220 Meilen an die Oberfläche Europas heran und machte die ersten hochauflösenden Bilder seit Galileos Vorbeiflug im Jahr 2000.

Junos Bodenbahn über Europa ermöglichte Aufnahmen in der Nähe des Äquators. Das JunoCam-Team identifizierte unregelmäßig verteilte steilwandige Vertiefungen. Diese Senken sind 12 bis 31 Meilen breit und weisen zuvor große Gruben auf.

Es wird angenommen, dass unter der eisigen Oberfläche Europas ein riesiger Ozean existiert. Diese Merkmale werden mit der „echten Polarwanderung“ in Verbindung gebracht, einer Theorie, die darauf hindeutet, dass sich Europas Eishülle unabhängig von seinem felsigen Inneren bewegt.

„Zu einer echten Polarwanderung kommt es, wenn die eisige Hülle Europas von ihrem felsigen Inneren abgekoppelt wird, was zu hohen Spannungen auf der Hülle führt, die zu vorhersehbaren Bruchmustern führen“, sagte Candy Hansen, eine Juno-Mitforscherin. „Dies ist das erste Mal, dass diese Bruchmuster in der südlichen Hemisphäre kartiert wurden, was darauf hindeutet, dass die Auswirkungen der echten Polarwanderung auf die Oberflächengeologie Europas umfassender sind als bisher angenommen.“

Die hochauflösenden Bilder haben auch ein markantes Oberflächenmerkmal neu klassifiziert.

„Krater Gwern gibt es nicht mehr“, sagte Hansen. „Was einst für einen 13 Meilen breiten Einschlagskrater gehalten wurde – einer der wenigen dokumentierten Einschlagskrater Europas – Gwern, wurde in JunoCam-Daten als eine Reihe sich kreuzender Grate entlarvt, die einen ovalen Schatten erzeugten.“

Das Bild von Junos Stellar Reference Unit (SRU) bietet die meisten Details. Die SRU, die empfindlich auf schwaches Licht reagiert, erfasste die vom Jupiterschein beleuchtete Nachtseite Europas und enthüllte komplizierte Oberflächenmerkmale und mögliche Federablagerungen.

Eines der 23 mal 42 Meilen großen Objekte erhielt aufgrund seiner Form den Spitznamen „Schnabeltier“. Es zeichnet sich durch chaotisches Gelände mit Eisblöcken und markanten Graten aus, was darauf hindeutet, dass Europas Eispanzer dort nachgeben könnte, wo unter der Oberfläche salziges Wasser vorhanden ist.

Ungefähr 50 Kilometer nördlich des Schnabeltiers deuten von dunklen Flecken flankierte Doppelkämme auf mögliche kryovulkanische Ablagerungen hin.

„Diese Merkmale deuten auf die heutige Oberflächenaktivität und das Vorhandensein von unterirdischem flüssigem Wasser auf Europa hin“, sagte Heidi Becker, leitende Co-Ermittlerin der SRU. „Das Bild des SRU ist eine hochwertige Basislinie für bestimmte Orte, auf die die Europa-Clipper-Mission der NASA und die Juice-Missionen der ESA (Europäische Weltraumorganisation) abzielen können, um nach Anzeichen von Veränderungen und Sole zu suchen.“

Ziel von Europa Clipper ist die Erforschung des Lebenspotenzials Europas. Der Start ist für Herbst 2024 geplant und die Ankunft am Jupiter im Jahr 2030. Juice wurde im April 2023 gestartet und wird im Juli 2031 Jupiter erreichen, um die eisigen Monde und die Atmosphäre des Planeten zu untersuchen.

Juno führte am 12. Mai seinen 61. nahen Vorbeiflug am Jupiter durch. Sein 62. Vorbeiflug, der für den 13. Juni geplant ist, umfasst einen Io-Vorbeiflug in einer Höhe von etwa 18.200 Meilen.

Forschungsbericht: Junos JunoCam-Bilder von Europa

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