Arizona Coyotes werden an die Salt Lake City-Gruppe verkauft

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Die Arizona Coyotes reisen nach Salt Lake City.

Der Gouverneursrat der National Hockey League (NHL) genehmigte am Donnerstag einstimmig den Verkauf des Teams, das von Alex Meruelo in die Hände der Eigentümer der Utah Jazz, Ryan und Ashley Smith, übergeht, für die Summe von 1,2 Milliarden US-Dollar (1,65 Milliarden CAD)

Die Vereinbarung sieht vor, dass Arizona ein Expansionsteam aufnehmen kann, wenn dort innerhalb der nächsten fünf Jahre eine neue Arena gebaut wird. Die Transaktion beinhaltet auch eine Umzugsgebühr in Höhe von 200 Millionen US-Dollar, die an die Eigentümer der Liga gezahlt wird.

„Wir hatten öffentlich unser Interesse an der NHL bekundet“, erinnerte sich Ryan Smith in einem Interview mit Associated Press. Wir argumentieren wahrscheinlich schon seit zwei Jahren, dass Utah ein großartiger Eishockeymarkt sein kann. Wenn wir uns die Daten ansehen und über die Rückkehr der Olympischen Spiele sprechen, ergibt alles einen Sinn.

Smith wird nun die Leitung des Eishockeybereichs der Organisation übernehmen, während Meruelo seine Aktivitäten in Arizona fortführen wird, um Land zu erwerben, auf dem in Phoenix eine neue Arena gebaut werden soll.

Meruelo bleibt außerdem Eigentümer der Tucson Roadrunners, der AHL-Tochtergesellschaft der Organisation. Er hofft, dass sie in der Mullett Arena der Arizona State University ein Zuhause finden, wo die Coyotes in den letzten beiden Saisons vorübergehend stationiert waren.

Er plant, die gerade erhaltene Milliarde Dollar zurückzugeben, wenn ihm ein Expansionsteam gewährt wird.

Die NHL habe nie aufgehört, an Arizona zu glauben, sagte Commissioner Gary Bettman in einer Erklärung. Wir danken Alex Meruelo für sein Engagement für das Franchise und Arizona und unterstützen voll und ganz seine Bemühungen, den Coyotes ein neues Zuhause in der Wüste zu finden. Wir möchten auch die treuen Arizona-Fans würdigen, die sich seit fast drei Jahrzehnten ihrem Team verschrieben und zum Wachstum unseres Sports beigetragen haben.

Der Name, das Logo und die Marke der Coyotes bleiben Eigentum von Meruelo. Die von Smith angeführte Gruppe muss eine neue Identität für das Team finden.

Wir beginnen mit „Utah“ auf dem Trikot, dann finden wir ein Logo und alles andere. Aber es ist ein One-Way-Ticket, sagte Smith. Sie müssen dies nur einmal tun. Ich denke, mit diesem Zeitplan fühlen sich die Liga und wir wohler. Wir werden die Übertragung vorantreiben und den Namen zu gegebener Zeit bekannt geben.

Smiths Selbstvertrauen wurde schnell belohnt. Die Organisation gab bekannt, dass sie in den ersten zwei Stunden nach Bekanntgabe der Nachricht 6.000 Einzahlungen für Dauerkarten erhalten habe.

Die Kojoten-Dürre

Der Verkauf der Coyotes beendet ihre lange Saga, ein neues Zuhause zu finden.

Nach dem Umzug aus Winnipeg teilte sich das Franchise eine Arena mit den Phoenix Suns der NBA, bevor es nach Glendale zog. Sie fand sich 2022 in der Mullet Arena wieder, als die Stadt Glendale aus einem Mietvertrag mit dem Team ausstieg.

Da die Liga und die Players Association zögerten, die Coyotes zum dritten Mal in Folge in einer Arena mit 5.000 Sitzplätzen spielen zu sehen, beschloss Meruelo, das Team zu verkaufen und sich auf den Bau einer Arena und die Abspaltung von einem Expansionsteam zu konzentrieren.

Ich stimme mit dem Kommissar und der Liga darin überein, dass es einfach unfair ist, von unseren Spielern, unseren Trainern und unserem Eishockeybetrieb zu verlangen, (…) noch mehrere Jahre in einer Arena zu spielen, die nicht für NHL-Eishockey geeignet istsagte Meruelo in einer Pressemitteilung.

Dies sei jedoch nicht das Ende für das Eishockey der National League in Arizona, fügte er hinzu. Ich habe die Rechte zur Reaktivierung des Teams innerhalb der nächsten fünf Jahre ausgehandelt und zusätzlich die Rechte an Name, Marke und Logo behalten. Ich habe immer noch den Wunsch, eine hochmoderne Arena in einem Vergnügungsviertel zu bauen, ohne die Öffentlichkeit um Hilfe zu bitten.

Die Coyotes spielten am Mittwoch ihr letztes Spiel in Arizona und verbuchten einen 5:2-Sieg gegen die Edmonton Oilers. Die Spieler feierten mit Teammitarbeitern auf dem Eis. Einige reichten ihre Stöcke den Unterstützern, die ihnen ihre Liebe besangen.

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Damit beendeten sie ihre 27. Kampagne im Bettman-Circuit. Die erste Version der Winnipeg Jets kostete 1996 einen Umzug und ebnete damit den Weg für die Ankunft der NHL in der Wüste von Arizona.

Dort erlebte das Team nicht den erwarteten Erfolg. Sie hat sich neun Mal ein Playoff-Ticket gesichert, in den letzten zwölf Spielzeiten jedoch nur einmal. Eine Teilnahme am Finale der Western Association im Jahr 2012 bleibt die einzige Waffenleistung in den Stanley-Cup-Playoffs.

Die Nummer eines Spielers wurde vom Team zurückgezogen: Shane Doan (Nr. 19).

Die Coyotes-Legende spielte seine gesamte 21-jährige Karriere in dieser Organisation und erzielte in 1.540 Spielen 402 Tore und 570 Assists, also insgesamt 972 Punkte.

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Gerüchte darüber, dass die Kojoten Arizona verlassen, hielten sich in den letzten Jahren hartnäckig.

Foto: Getty Images / Christian Petersen

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