Fußball: Das Double für City oder Europa für United

Fußball: Das Double für City oder Europa für United
Fußball: Das Double für City oder Europa für United
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Eine Niederlage gegen die Skyblues von Pep Guardiola (links) und Erik Ten Hag könnte durchaus seinen Job als Trainer von Manchester United verlieren.

ATS

Der Rivale aus Manchester exportiert sein Derby am Samstag nach London zum FA-Cup-Finale mit gegensätzlichen Einsätzen. Manuel Akanji und die Cityzens wollen ihre Saison mit einem Double aufwerten.

Das Himmelblau von City und das Rot von United werden die 90.000 Sitze von Wembley, dem Tempel des englischen Fußballs, färben, der wie jedes Mal, wenn die feindlichen Nachbarn die Schwerter kreuzen, mit einem schwefeligen Duft bedeckt ist. Ein Beweis für die möglichen Spannungen: Jedes Lager wird gebeten, verschiedene Autobahnen zu nehmen, um London zu erreichen, bevor auf Anraten der Polizei früher als üblich der Startschuss gegeben wird.

Das Plakat ist das gleiche wie letztes Jahr. Manchester City gewann mit 2:1 und wird erneut der große Favorit sein. Das Team von Pep Guardiola hat gerade zum vierten Mal in Folge die Meisterschaft gewonnen, eine beispiellose Serie im Königreich des Fußballs, und kann seinem dicken goldenen Buch am Samstag eine neue glorreiche Seite hinzufügen. Noch nie hat ein Team zwei Jahre hintereinander das Double aus Premier League und FA Cup geholt.

Ten Hag unter Druck

Im Land des Brexit ist Europa die letzte Hoffnung, an der Manchester United nach einer unregelmäßigen, enttäuschenden und manchmal chaotischen Saison festhält. Ein Sieg gegen die Armee von Phil Foden, Kevin De Bruyne und Erling Haaland zum ersten Mal in dieser Saison nach 0:3- und 1:3-Niederlagen in der Liga würde sie direkt in die Gruppenphase der Europa League bringen.

Im Falle eines Scheiterns hingegen könnte das „Cup“-Finale das letzte Spiel von Erik ten Hag sein. „Ich habe nichts zu sagen“, lachte der Trainer am Donnerstag, als er auf einer Pressekonferenz auf diese Möglichkeit angesprochen wurde. „Ich konzentriere mich auf die Aufgabe, die ich erledigen muss, nämlich das Spiel am Samstag zu gewinnen, und dann sind wir im Projekt. Treiben Sie das Projekt weiter voran.

Der ehemalige Trainer von Ajax Amsterdam weiß jedoch, dass die Zeit für eine Bilanz erst später kommt und dass dies nicht unbedingt zu seinem Vorteil ist. „Natürlich ziehen wir nach jeder Saison eine Bestandsaufnahme und schauen, wo wir im Projekt stehen und was sich ändern muss“, räumte er ein.

Der neue Minderheitsaktionär Ineos unter der Führung von Jim Ratcliffe wird entscheiden müssen, ob der Niedergang des Teams im roten Trikot auf das Management des Niederländers zurückzuführen ist oder ob er weiterhin der Mann für den Job ist. Tatsächlich scheiterte Manchester United auf Platz 8 der Liga, der schlechtesten Platzierung in der Premier-League-Ära (gegründet 1992), mit vierzehn Niederlagen und einer negativen Tordifferenz.

gma

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