Wer ist Donald Trumps exklusiver neuer Mega-Spender, Timothy Mellon?

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vor 7 Stunden

Von Bernd Debusmann jr, BBC News, Washington

Getty Images Von den Demokraten aufgestellte Plakatwand, um die Spenden von Timothy Mellon hervorzuhebenGetty Images
Timothy Mellon hat im Wahlzyklus 2024 beides an RFK Jr. und Donald Trump gespendet.

Ein achtzigjähriger Milliardär, Spross einer der reichsten Familien Amerikas, hat sich zu einer wichtigen Figur entwickelt, die Donald Trumps Wahlkampf 2024 unterstützt.

Mit einer Spende von 50 Millionen US-Dollar (39,5 Millionen Pfund) am 31. Mai ist der 81-jährige Timothy Mellon der bislang größte Spender des ehemaligen Präsidenten in diesem Wahlzyklus.

Herr Mellon, der Erbe der in Pittsburgh ansässigen Bankiersfamilie Mellon, war auch der größte Spender für den Wahlkampf des unabhängigen Kandidaten Robert F. Kennedy.

Die BBC hat Herrn Mellon um einen Kommentar zu seinen politischen Spenden gebeten.

Der als Einsiedler bekannte Mr. Mellon aus Wyoming meidet das Rampenlicht und die sozialen Kreise anderer US-Milliardäre.

Folgendes wissen wir.

adedb5c48e.jpgGetty Images Andrew MellonGetty Images
Mr. Mellons Großvater Andrew war von 1921 bis 1932 Finanzminister

Wer ist Timothy Mellon?

Laut der Zeitschrift Forbes ist Herr Mellon ein Nachkomme von Thomas Mellon, einem irischen Einwanderer, der nach seiner Ankunft in den USA im Jahr 1818 ein Vermögen mit Immobilien und Bankgeschäften anhäufte.

Die Familie Mellon, zu der auch Mr. Mellons Großvater Andrew, ein ehemaliger US-Finanzminister, gehörte, ist heute über 14 Milliarden US-Dollar (11 Milliarden Pfund) wert. Forbes schätzt, dass die Mellons die 34. reichste Familie in den USA sind.

Herr Mellon wurde 1942 geboren und besuchte die Yale University, wo er Stadtplanung studierte. Sein Vater war ein wichtiger Spender der Schule und stellte die Mittel für die Gründung des Yale Centre for British Art bereit – der größten Sammlung britischer Kunst außerhalb des Vereinigten Königreichs.

Im Jahr 1981 gründete Herr Mellon Guilford Transportation Industries, eine Holdinggesellschaft, die nach seiner Heimatstadt Guilford, Connecticut, benannt ist. Es kaufte schnell drei große Eisenbahnstrecken auf, die sich von Kanada über Neuengland bis in die Mittelatlantikregion der USA erstreckten.

Das Unternehmen, das sich weiterhin hauptsächlich auf Eisenbahnen konzentriert hatte, änderte sich 1998, als es die Marke der berühmten – aber schon lange bankrotten – Pan American World Airways kaufte.

Was den Kauf vielleicht beeinflusste, war, dass Herr Mellon zu dieser Zeit eine Vorliebe für das Fliegen entwickelt hatte und mehr als 11.500 Stunden im Cockpit verbrachte.

„Als Inhaber des Unternehmens [Pan Am] und mit den nötigen Fähigkeiten, um diesen Job zu erledigen, wurde er Verkehrspilot und hielt die amerikanische Institution Pan Am im wahrsten Sinne des Wortes am Laufen“, heißt es in einer Zusammenfassung für eine kommende Autobiografie soll 2025 erscheinen.

Während dieser Zeit fungierte er größtenteils als Treuhänder der Andew W. Mellon Foundation und trat 2002 nach 21 Jahren zurück.

Drei Jahre später, im Jahr 2005, verließ Herr Mellon seine Heimat Connecticut und zog nach Wyoming.

Seitdem lebt er dort, meidet das Rampenlicht und spricht nur selten mit den Medien.

Mellons politische Ansichten

Schon vor seiner jüngsten Spende für die Trump-Kampagne hat Herr Mellon in der Vergangenheit bereits an konservative Kandidaten und wohltätige Zwecke gespendet.

Im Jahr 2010 spendete Herr Mellon etwa 1,5 Millionen US-Dollar an den Bundesstaat Arizona, um die Rechtskosten für die Verteidigung von SB 1070, einem umstrittenen Anti-Einwanderungsgesetz, zu decken.

In jüngerer Zeit half Herr Mellon bei der Finanzierung des Baus einer Mauer entlang der mexikanischen Grenze durch den texanischen Gouverneur Greg Abbott und stellte im Jahr 2021 mehr als 53 Millionen US-Dollar für das Projekt bereit.

Er hat auch Geld an verschiedene republikanisch ausgerichtete Super-PACS – oder „politische Aktionskomitees“ – gespendet, um konservative Kandidaten zu unterstützen.

Herr Mellon hob einige seiner politischen Ansichten hervor, als er 2015 seine selbstveröffentlichten Memoiren schrieb. Darin verurteilte er die von ihm als „Slavery Redux“ bezeichneten sozialen Sicherheitsnetzprogramme.

Herr Mellon schrieb auch, dass schwarze Wähler im Austausch für die „Abgabe von Stimmen“ „Gratisgeschenke“ erhielten. Er behauptete, diese „Großzügigkeit“ werde „von den fleißigen Leuten finanziert … die zu ehrlich oder zu stolz sind, um sich in diesem Sumpf versinken zu lassen“.

Im Gegenzug, so behauptete er, seien schwarze Amerikaner „kriegerischer“ und „Sklaven eines neuen Herrn, Uncle Sam“.

Herr Mellon hat jedoch gelegentlich kleine Spenden an Demokraten geleistet, darunter 2.700 US-Dollar für den Wahlkampf 2018 der progressiven New Yorker Abgeordneten Alexandria Ocasio-Cortez.

Hey sagte Bloomberg News Im Jahr 2020 habe sie versucht, die Spende zurückzugeben, er habe sich jedoch geweigert, den Scheck einzulösen.

Herr Mellon drückte in diesem seltenen Interview auch seine Bewunderung für Trump aus und sagte gegenüber Bloomberg, dass „er die Dinge getan hat, die er versprochen hat, oder versucht hat, die Dinge zu tun, die er versprochen hat.“

Trumps bemerkenswerteste Errungenschaft sei laut Mellon „der Handel und die Wiederherstellung des Gleichgewichts zwischen unserem Land und dem Rest der Welt, insbesondere China“.

Mellons Suche nach Amelia Earhart

Im Jahr 2012 spendete Herr Mellon 1 Million US-Dollar an eine Gruppe, die sich der Suche nach den Überresten und Flugzeugen von Amelia Earhart widmete, einer berühmten amerikanischen Fliegerin, die 1937 bei einem Flug über dem Pazifik verschwand.

Ric Gillespie, der Geschäftsführer der Gruppe – International Group for Historic Aircraft Recovery – sagte später dem US-Medienunternehmen NOTUS dass Herr Mellon sie auf einer erfolglosen Expedition zur Suche nach dem Flugzeug begleitete.

„Wir haben nichts gefunden“, sagte Herr Gillespie. „Aber er hat sich über nichts beschwert, er war nur mit dabei und hat sich nicht allzu sehr eingemischt.“ Er verbrachte die meiste Zeit damit, auf dem Schiff zu sitzen und zu lesen.

Ein Jahr später reichte Herr Mellon eine Klage gegen die Organisation ein, in der er behauptete, das Flugzeug sei bereits entdeckt worden, bevor er ihnen das Geld gegeben hatte.

Ein Richter entschied jedoch gegen ihn und stellte fest, dass die Experten von Herrn Mellon nicht in der Lage seien, den Fund des Flugzeugs zu beweisen.

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