Erleben wir ein Comeback toxischer Führungskräfte?

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Toxische Führungskräfte sind die Ursache vieler Probleme, unter denen unsere Organisationen heute leiden. (Foto: Julien L für Unsplash)

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F. – „Ich bin erstaunt. Ich habe den Arbeitgeber gewechselt, um mich neuen beruflichen Herausforderungen zu stellen und mehr zu verdienen, aber am Ende landete ich in einem Team, das von einer verrückten Verrückten geführt wurde, einer Art weiblichem Pitbull, der alle terrorisiert. Wie kommt es, dass es solche Führungskräfte auch heute noch gibt, wenn wir doch dank unterstützender Studien wissen, dass es nichts Besseres als positive Führung (wohlwollend, integrativ und konstruktiv) gibt? – Noah

A. – Liebe Noa, ich habe eine schlechte Nachricht, die ich dir mitteilen muss: Es scheint, dass toxische Führungskräfte heutzutage an unseren Arbeitsplätzen ein Comeback erleben. Zumindest ist es das, was ich um mich herum bemerkt habe (du bist leider nicht der Erste, Noa, der mir von deiner Bestürzung erzählt) und was auch verschiedene Medien, die sich für den Arbeitsalltag interessieren, bemerkt haben, denke ich insbesondere von The Atlantic, Fortune, The Economist und bei Financial Times.

Eine kürzlich von der Remote-Job-Website FlexJobs durchgeführte Umfrage ergab, dass in den Vereinigten Staaten 87 % der Arbeitnehmer bereits einmal mit einem toxischen Manager konfrontiert wurden und dass dies derzeit bei 31 % der Fall ist. Mit anderen Worten, Noa, du erlebst die gleiche berufliche Realität wie jeder dritte Mitarbeiter, was ziemlich erstaunlich ist.

Aber was genau meinen wir mit „giftig“? Die Definitionen variieren, aber man kann durchaus sagen, dass ein toxischer Anführer jemand ist, der arrogant, kontrollierend, unflexibel und gleichgültig gegenüber den Ideen – und sogar der Notlage und den Bedürfnissen – anderer ist. Laut der Personalberatung Hogan Assessments gibt es drei häufige Anzeichen für toxische Führungskräfte:

– Einige toxische Führungskräfte sind zu vorsichtig. Sie weigern sich, auf neue Ideen zu hören und haben den Reflex, „das zu tun, was wir immer getan haben“. Sie verbieten jedem, „Welle zu schlagen“, da er dadurch in instabiles Terrain geraten würde und dadurch die Kontrolle über die Lage verlieren könnte.

– Andere toxische Anführer hingegen erscheinen zu fantasievoll. Da sie selbst überaus kreativ sind, erwarten sie von den Mitgliedern ihres Teams die gleiche Qualität. Dies wirkt sich besonders destabilisierend auf diejenigen aus, die präzise Regeln und Arbeitsrahmen mögen.

– Andere toxische Führungskräfte sind zu mutig. Dies führt dazu, dass sie sich weigern, ihre Fehler oder Fehler einzugestehen, die Verantwortung für ihr Versagen zu übernehmen, aus Angst, ihr Gesicht zu verlieren. Ergebnis? Die Verantwortung für Fehler liegt systematisch bei anderen, und das schadet dem Klima des Vertrauens, das stark sein muss, damit ein Team sowohl glücklich als auch effektiv sein kann.

Nun, ich weiß nicht, ob Sie es auch bemerkt haben, aber die internationale Wirtschaftspresse hat etwas wieder in Mode gebracht, von dem wir dachten, es gehöre der Vergangenheit an: die Erfolgsgeschichten skrupelloser Chefs.

Ein markantes Beispiel ist Wang Chuanfu, der CEO von BYD, dem chinesischen Autohersteller, der Elon Musk und Tesla in Sachen Elektrofahrzeuge entthront. Zahlreiche aktuelle Artikel preisen seine „visionäre Dynamik“, seinen „Fokus auf Technologie“, seine „Kostensenkungspolitik“, seine „strikte Kontrolle der Lieferkette“ sowie seine „Entschlossenheit und Rücksichtslosigkeit“. Sein Anspruchsniveau sei „extrem hoch“, was ihn insbesondere dazu veranlasse, „nicht an die Absurditäten der Vereinbarkeit von Berufs- und Privatleben zu glauben“.

Er ist einer dieser Chefs, die bereit sind, auf einer Matratze zu schlafen, die in einer Ecke des Büros aufgestellt ist, wenn die Umstände es erfordern, und die geneigt sind, das gleiche Maß an Engagement von den Mitarbeitern zu erwarten, auch von denen, die am schlechtesten bezahlt werden. Und im Falle einer „Schwäche“ oder eines „Versagens“ wird ein Mitarbeiter sofort „ersetzt“, ein bisschen so, als wären alle nur Spielfiguren im chinesischen Schachspiel Xiangqi.

In der Presse und an Wirtschaftshochschulen gilt Wang Chuanfu heute als Vorbild, dem man folgen sollte. Er verkörpert den Vorboten derer, die sich für die Peitsche statt für das Zuckerbrot einsetzen, und damit für diejenigen, die die Logik nicht verhandelbarer Anstrengungen, intensiver Zeitpläne, eifriger Hingabe und eines Lebens, das von der Karriere verzehrt wird, schätzen. Es bringt die Augen derjenigen zum Strahlen, deren Zähne den Boden zerkratzen.

Beachten Sie, dass eine Reihe von Artikeln und Leitfäden, die diesem Führungsstil entsprechen, auf a basieren Bestseller veröffentlicht im Jahr 2017 mit dem Titel „Prinzipien: Leben & Arbeit“ und unterzeichnet von Ray Dialo, dem milliardenschweren Gründer der Bridgewater Association, einem der weltweit führenden Investmentfonds. Dies liegt unter anderem daran, dass sie sich für die Kultur der „radikalen Transparenz“ einsetzt, wonach es unerlässlich ist, alle Mitglieder der Organisation, zumindest die des Teams, regelmäßig zusammenzubringen, damit jeder seine Meinung zum Ausdruck bringt Ideen laut aussprechen, vor allen Leuten, ohne Filter. Und hüte dich vor denen, die sich weigern!

In seinem 2023 erschienenen Buch „The Fund“ hebt der Journalist Rob Copeland die Tatsache hervor, dass diese Managementpraxis, wie die meisten anderen „Prinzipien“, die in Ray Dialos Buch aufgestellt werden, in Wahrheit ein „Albtraum“-Arbeitsklima schafft. Denn viele Mitarbeiter leiden unter Angstzuständen, weil sie sich ständig unter Druck fühlen, oder verlieren sogar den Schlaf, weil sie täglich die Verachtung ihres Chefs und ihrer Kollegen erfahren und nicht in der Lage sind, die allen auferlegten „Grundsätze“ zu befolgen. Es ist ganz einfach, toxische Führungskräfte schwimmen in dieser Umgebung wie Fische im Wasser, denn „die Situation eignet sich ideal für die Ausübung autokratischer Kontrolle“.

Gut. Lassen Sie uns rekapitulieren. Toxische Führung hat heutzutage Idole wie Wang Chuanfu und Theoretiker wie Ray Dialo. Dies reicht jedoch a priori nicht aus, um die Tatsache zu erklären, dass sie auf dem Vormarsch ist.

Um zu verstehen, was passiert, werfen wir einen kurzen Blick auf die bedeutenden Ereignisse der letzten Jahre in Bezug auf Management und Führung. Die Pandemie hat es vielen von uns ermöglicht, Telearbeit für sich zu entdecken und auf den Geschmack zu kommen, sehr zum Entsetzen toxischer Führungskräfte. Die Begeisterung unter den Arbeitnehmern war so groß, dass viele Analysten glaubten, der Trend sei unumkehrbar, wie etwa Anthony Klotz, der Ökonom, der den Ausdruck „Große Resignation“ prägte, der sich auf den festen Willen der Arbeitnehmer bezieht, Berufs- und Privatleben besser zu vereinbaren, auch wenn dies bedeutet zurücktreten, um sich einer Organisation anzuschließen, die über diesen Punkt besorgt ist. Aber da muss man sagen, es ging etwas zu schnell, und man vergaß die Wirtschaftskrise nach der Pandemie und verhinderte, dass Arbeitnehmer massenhaft kündigen, wie sie es zu tun drohten, falls wir jemals die jüngsten Fortschritte des Managements in Bezug auf die Ausgewogenheit zwischen Beruf und Beruf zurücknehmen würden persönliches Leben.

Tatsächlich waren Unternehmen wie Disney, Amazon und KPMG ab dem ersten Quartal 2023 die ersten, die ihre Mitarbeiter dazu zwangen, massenhaft ins Büro zurückzukehren. Und andere sprangen unverzüglich mit an Bord. Es überrascht nicht, dass die erzwungene Rückkehr ins Amt dazu geführt hat, dass toxische Führungskräfte möglicherweise in den Geruch der Heiligkeit verbannt werden und Unternehmen unverzüglich in die Gewinnzone zurückkehren müssen. Denn bekanntlich sind „kleine Chefs“ perfekt für sehr kurzfristige Ergebnisse, und genau das brauchten Unternehmen, um über Wasser zu bleiben. Kehren Sie zur „gewohnheitsmäßigen Knechtschaft“ zurück, wie Grace Lordan, Professorin für Organisationsverhalten an der London School of Economics, es so treffend ausdrückt. Und jetzt haben wir es mit einem von drei Mitarbeitern zu tun, der unter einer giftigen Führungskraft lebt …

Was zu tun? Dir stehen mehrere Möglichkeiten zur Verfügung, Noa. Sie können sich unter anderem nach einem neuen Arbeitgeber umsehen: Statistiken zeigen, dass zwei von drei Arbeitnehmern nicht von einer toxischen Führungskraft geführt werden. Es besteht also durchaus die Hoffnung, woanders einen Besseren zu finden als dort, wo Sie derzeit sind. Sie können auch darüber nachdenken, Widerstand zu leisten und sich zu weigern, das toxische Verhalten Ihres „kleinen Chefs“ hinzunehmen:

– Gehen Sie keinen direkten Konflikt mit ihr ein. Behaupten Sie sich und bleiben Sie dabei höflich. Und konzentrieren Sie sich auf Ihre Aufgaben. Dies sollte es Ihnen ermöglichen, die Toxizität seines Verhaltens abzuschwächen oder es in manchen Fällen sogar vollständig zu beseitigen.

– Stellen Sie sicher, dass die Erwartungen an Sie klar und präzise sind. Stellen Sie im Idealfall sicher, dass diese schriftlich vorliegen, um im Falle von Unstimmigkeiten einen Beweis zu erhalten. Übernehmen Sie bei Bedarf die Führung und zeigen Sie Ihrem Chef mit Belegen, wie gut Sie Ihre Aufgaben erfüllen. Nutzen Sie die Gelegenheit, eine Diskussion über Ihre Stärken und Verbesserungsmöglichkeiten zu beginnen. Zeigen Sie Ihrem Chef, was gesunde und konstruktive Kommunikation ist, was ihn vielleicht dazu ermutigen könnte, dasselbe zu tun. Wer weiß? Ihr Chef könnte am Ende seinen Fehler erkennen und sich zu sehr auf die „Radikalität“ seiner Führung verlassen …

– Lassen Sie sich niemals einschüchtern und greifen Sie sogar ein, wenn Sie Zeuge einer Einschüchterung durch Ihren Chef werden. Denn die psychische Gesundheit jedes Einzelnen steht auf dem Spiel. Vergessen Sie in diesem Zusammenhang nicht, dass es im Leben in der Gesellschaft Regeln gibt, die es zu respektieren gilt, und dass jeder Chef, egal wie beeindruckend er auch sein mag, diese gewissenhaft respektieren muss. Andernfalls könnte er bei seinen Vorgesetzten angezeigt werden und ihm droht bei schwerwiegendem Fehlverhalten die Entlassung.

Kurz gesagt, Noa, verliere nicht die Hoffnung. Ein toxischer Anführer kann sich zum Besseren verändern. Andernfalls wird Ihr Arbeitgeber früher oder später feststellen, dass die Leistung seiner Organisation nicht optimal ist (steigende Personalfluktuation, steigende Fehlzeitenquote, Innovationen, die weniger effizient sind als die der Konkurrenz usw.), und dass dies weitgehend der Fall ist von der Toxizität der Manager, was ihn dazu veranlassen wird, sich von ihnen zu trennen und die Vorteile positiver Führung genauer zu betrachten. Zumindest ist das meine tiefe Überzeugung.

Übrigens sagte die britische Schriftstellerin Helen Fielding in „Bridget Jones – The Age of Reason“: „Wenn wir aufhören, uns Sorgen zu machen und uns von unserem positiven Einfluss mitreißen lassen, wie Zen, erscheinen Lösungen.“

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