Wettlauf gegen die Zeit, um die Opfer zu retten

Wettlauf gegen die Zeit, um die Opfer zu retten
Wettlauf gegen die Zeit, um die Opfer zu retten
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Am Sonntag begann im Süden Brasiliens ein Wettlauf gegen die Zeit, um die gewaltigen Überschwemmungen zu bewältigen, die den Bundesstaat Rio Grande do Sul verwüsteten, etwa sechzig Menschen das Leben kosteten und 70.000 weitere aus ihren Häusern vertrieben.

Von den überschwemmten Straßen oder vom Himmel aus ist das Ausmaß der Katastrophe auffällig: Häuser, deren Dächer kaum zu sehen sind, Bewohner, die in wenigen Minuten alles verloren haben, und das Zentrum von Porto Alegre, der modernen Hauptstadt des Bundesstaates, in dem 1,4 Millionen Menschen leben lebend, völlig überflutet.

Nach Angaben der Gemeinde hat der Guaiba-Fluss, der die Stadt durchquert, einen Rekordpegel von 5,09 Metern erreicht und liegt damit weit über dem historischen Höchststand von 4,76 Metern, der während der Überschwemmungen von 1941 gemessen wurde.

Das Wasser schreitet in der Metropole und rund hundert weiteren Orten immer weiter voran, mit immer dramatischeren Folgen.

Zusätzlich zu den rund 70.000 Menschen, die aus ihren Häusern evakuiert wurden, fehlt mehr als einer Million Häuser die Wasserversorgung, und das Ausmaß der Zerstörung ist nach Angaben des Zivilschutzes derzeit unabsehbar. Insgesamt waren eine halbe Million Menschen direkt von der Katastrophe betroffen und mindestens 74 Menschen werden vermisst.

Rosana Custodio, eine 37-jährige Krankenschwester, die aus ihrem Zuhause in Porto Alegre fliehen musste, „verlor alles“. „Am Donnerstag gegen Mitternacht begann das Wasser sehr schnell zu steigen“, sagte sie AFP per WhatsApp-Nachricht. „In aller Eile machten wir uns auf die Suche nach einem sichereren Ort. Aber wir konnten nicht laufen (…). Mein Mann setzte unsere beiden Kleinen in ein Kajak und ruderte mit einem Bambus. Mein Sohn und ich schwammen dorthin Ende der Straße.“

Sie suchten Zuflucht im Haus seines Schwagers in Esteio nördlich von Porto Alegre, doch am Freitag stieg das Wasser erneut und die Tragödie wiederholte sich. „Wir wurden vom Motorboot eines Freundes gerettet“, sagte sie. Seitdem sind sie und ihre Familie in Sicherheit, aber „wir haben alles verloren, was wir hatten.“

Die Regenfälle ließen in der Nacht von Samstag auf Sonntag nach, werden aber voraussichtlich in den nächsten 24 bis 36 Stunden anhalten, wobei die Behörden nun vor Erdrutschen warnen.

„Schlüsseltag“

Eine Gruppe freiwilliger Retter in Porto Alegre am 4. Mai 2024 / Carlos Fabal / AFP

Eduardo Leite, der Gouverneur des Bundesstaates, der die Situation als „dramatisch und absolut beispiellos“ bezeichnete, wird am Sonntag zum zweiten Mal seit Beginn der Überschwemmungen den brasilianischen Präsidenten Lula empfangen. Er hat bereits einen „Marshall-Plan“ zum Wiederaufbau der Region gefordert.

Währenddessen wiederholen sich am Boden die gleichen Szenen: Anwohner suchen auf ihren Dächern Zuflucht und warten auf Hilfe, und kleine Boote navigieren durch frühere Straßen und Alleen.

Der Sonntag werde ein „Schlüsseltag“ für Hilfseinsätze sein, sagte der Kommunikationsminister der Präsidentschaft, Paulo Pimenta.

Auch die Besorgnis über den Mangel an Nahrungsmitteln und den Zusammenbruch der Produktionsketten in diesem Agrarstaat, einem der dynamischsten Brasiliens, der ein Fünftel des BIP des Landes erwirtschaftet, wächst.

Angesichts drohender Engpässe rief der Bürgermeister von Porto Alegre, Sebastiao Melo, die Bevölkerung dazu auf, das Wasser zu rationieren, nachdem vier der sechs Wasseraufbereitungsanlagen der Stadt zwangsweise geschlossen wurden.

„Katastrophaler Cocktail“

Die Überschwemmungen haben Porto Alegre teilweise vom Rest des Landes abgeschnitten. Nach Angaben der Verkehrspolizei sind die Zufahrtswege aus dem Süden etwa 15 km von der Stadt entfernt gesperrt, eine Zufahrt aus dem Norden ist jedoch weiterhin möglich.

Der Hauptbusbahnhof ist überflutet und geschlossen und der internationale Flughafen Porto Alegre hat seit Freitag den gesamten Betrieb auf unbestimmte Zeit eingestellt.

Die Regenfälle werden durch „einen katastrophalen Cocktail“ begünstigt, der das meteorologische Phänomen El Niño mit dem Klimawandel und anderen extremen Phänomenen vermischt, sagte der brasilianische Klimatologe Francisco Eliseu Aquino gegenüber AFP.

Rio Grande do Sul wurde bereits mehrmals von tödlichem Unwetter heimgesucht, insbesondere im September, als 31 Menschen nach einem verheerenden Wirbelsturm starben.

Experten zufolge haben diese extremen Wetterphänomene mit der globalen Erwärmung an Häufigkeit und Intensität zugenommen.

Brasilien erlebte letztes Jahr im Norden des Landes eine historische Dürre und die Zahl der Waldbrände erreichte von Januar bis April einen Rekordwert.

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