Torontos Initiative zur Entkriminalisierung von Drogen bleibt ungewiss

Torontos Initiative zur Entkriminalisierung von Drogen bleibt ungewiss
Torontos Initiative zur Entkriminalisierung von Drogen bleibt ungewiss
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TORONTO – Torontos Initiative zur Entkriminalisierung des Besitzes illegaler Drogen für den persönlichen Gebrauch ist in den letzten Tagen ins Wanken geraten, da Experten vermuten, dass politische Debatten über die Rücknahme von Drogen in B.C. dem Vorstoß der Stadt schaden.

Der Premierminister und der Bundesminister für psychische Gesundheit und Sucht haben beide unabhängig voneinander erklärt, dass die Stadt derzeit keinen „aktiven“ Antrag habe, den die Regierung prüfen könnte. Und inzwischen hat Toronto Public Health angegeben, dass sein Antrag weiterhin in den Händen von Health Canada liegt.

Gillian Kolla, Forscherin im Bereich öffentliche Gesundheit, sagt, dass „wir überhaupt nicht wissen, was den vor mehr als zwei Jahren gestellten Antrag verzögern könnte“. Sie befürchtet jedoch, dass der Prozess durch Politisierung beeinträchtigt wird und dass der „sehr umfassende“ Vorschlag nicht nach seinen Vorzügen beurteilt wird.

Frau Kolla, eine in Toronto ansässige Expertin für Drogenpolitik, sagte, es scheine auf Seiten der Bundesregierung „ein völliges Fehlen eines Gefühls der Dringlichkeit“ zu geben.

Eine „ruhende“ Anfrage aus Toronto

Die Stadt beantragte Anfang 2022 bei Health Canada eine Ausnahmegenehmigung gemäß dem Controlled Drugs and Substances Act. Diese Forderung rückte kürzlich wieder ins Rampenlicht, nachdem British Columbia sein eigenes Pilotprojekt zur Entkriminalisierung aufgegeben hatte.

Die Regierung von British Columbia hat diese Woche die bundesstaatliche Genehmigung zur Rekriminalisierung des öffentlichen Drogenbesitzes erhalten, ein erheblicher Rückschlag für das erste Pilotprojekt dieser Art in Kanada.

Angesichts des Drucks der konservativen Opposition wegen Torontos Vorschlag bezeichnete die Bundesministerin für psychische Gesundheit und Sucht, Ya’ara Saks, den Antrag der Stadt als „inaktiv“ und sagte, sie sei nicht in sein Büro gekommen.

Als er um Klarstellung gebeten wurde, bezeichnete sein Büro die Anfrage von Toronto als „unvollständig“ und sagte, Health Canada warte auf Antworten auf Fragen, die vor Monaten zu der Anfrage gestellt wurden. Health Canada wollte insbesondere wissen, ob der Antrag – der von der Polizei von Toronto unterstützt wird – „den doppelten Zielen der öffentlichen Gesundheit und der öffentlichen Sicherheit angemessen gerecht wird“.

„Daher liegt der Ausnahmeantrag nicht in dem Staat vor, in dem er dem Minister zur Prüfung vorgelegt werden würde, und stellt keinen aktiven Antrag dar“, fügte das Büro von Minister Saks diese Woche in einer Erklärung hinzu.

Das Büro sagte, es werde sich nicht zu den Einzelheiten der Anfrage äußern. Health Canada leitete mehrere Anfragen nach Kommentaren an das Büro des Ministers weiter.

Toronto Public Health antwortete nicht auf Fragen zu der Aussage aus Saks‘ Büro und lehnte eine Anfrage für ein Interview mit der Chief Medical Officer of Health Dr. Eileen de Villa ab.

Das Gesundheitsamt der Stadt sagte, sein Antrag auf Entkriminalisierung sei noch immer bei Health Canada und nannte die Diskussionen „aktiv und im Gange“.

„Wir sind bestrebt, eine offene und konstruktive Partnerschaft mit Health Canada aufrechtzuerhalten“, sagte Toronto Public Health in einer Pressemitteilung, die Anfang dieser Woche verschickt wurde.

Langjährige Anfrage aus Toronto

DJ Larkin, geschäftsführender Direktor der Canadian Drug Policy Coalition, argumentierte, dass „es egal ist, wer auf wen wartet“, Torontos gut unterstützter Antrag scheitert in einem übermäßig umständlichen Überprüfungsprozess.

„Wir wissen, dass Polizeikräfte und Gemeinden im ganzen Land und auf der ganzen Welt bereits wissen, dass Kriminalisierung nicht funktioniert“, argumentierte er.

„Aber weil wir diese Anträge auf Ausnahmen auch dann berücksichtigen müssen, wenn Besitzgesetze möglicherweise nicht bereits strikt durchgesetzt werden, rückt dies (das Problem) in den Fokus.“ Es erzeugt einen dieser Funken der Kontroverse.“

Die Geschwindigkeit, mit der die Bundesregierung den Antrag Torontos bearbeitet, hat seit langem Kritik von Drogenkonsumenten und ihren Befürwortern hervorgerufen, die sagen, dass dies nicht der Dringlichkeit gerecht wird, die eine Überdosiskrise erfordert, die jedes Jahr Hunderte Todesopfer in der Stadt gefordert hat.

Die Entkriminalisierung wird von Beamten in Toronto seit mindestens 2018 öffentlich unterstützt, da sie das erklärte Ziel verfolgt, die Stigmatisierung zu verringern und die Überdosiskrise als Gesundheitsproblem und nicht als kriminelles Problem zu behandeln. Laut Torontos Antrag mache es die Kriminalisierung des Drogenbesitzes nur schwieriger für Menschen, die Drogen konsumieren, Unterstützung zu erhalten.

Die Stadt schickte im Januar 2022 einen vorläufigen Antrag an Health Canada und aktualisierte ihren Antrag nach weiteren Konsultationen im März 2023. Der Vorschlag fordert, dass die Entkriminalisierung mit einer Reihe direkterer Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit verbunden wird, darunter eine verstärkte Schadensminderung und psychische Gesundheit Dienstleistungen.

Der Vorschlag der Stadt geht über den von British Columbia hinaus und schützt auch Jugendliche vor Strafanzeigen und weitet die Befreiung auf alle Drogen für den persönlichen Besitz aus.

Die Initiative wurde vom Polizeichef von Toronto, Myron Demkiw, mitfinanziert, der in der Vorlage der Stadt für 2023 beschrieb, dass die Stadt bereits einer „de facto“-Entkriminalisierung unterliege die schwersten Fälle von persönlichem Besitz, etwa im Zusammenhang mit Trunkenheit am Steuer oder einer Gefährdung von Kindern.

Der Antrag wurde dennoch von der Provinz lächerlich gemacht. Premierminister Doug Ford hat versprochen, „mit Händen und Füßen“ dagegen anzukämpfen, und am Donnerstag nannte der stellvertretende Minister für psychische Gesundheit und Sucht der Provinz es eine „Katastrophe made in Toronto“.

Ein Sprecher des Gesundheitsministers von Ontario betonte jedoch, dass es den Städten freistehe, ohne Zustimmung der Provinz eine bundesstaatliche Ausnahmegenehmigung zu beantragen.

Aber das Büro von Premierminister Justin Trudeau sagte letzte Woche, dass die Provinz Ontario „verpflichtet sei, jede Anfrage aus Toronto zu unterstützen, und das hat sie nicht getan.“

Kurswechsel in British Columbia

Die jüngste Entscheidung von British Columbia, Besitz im öffentlichen Raum zu rekriminalisieren, markierte einen großen Richtungswechsel. Premierminister David Eby sagte, der Schritt sei auf Bedenken der Polizei zurückzuführen, dass die Beamten nur über begrenzte Mittel zur Bekämpfung des öffentlichen Drogenkonsums verfügten. Kritiker halten diese Bedenken jedoch für unbegründet.

„Es gibt keine Daten, die die Entkriminalisierung mit erhöhten Problemen der öffentlichen Sicherheit oder gar einem Anstieg des öffentlichen Drogenkonsums in Verbindung bringen“, sagte Herr Larkin, der in Vancouver lebt.

Die politische Debatte habe laut Frau Kolla auch Ängste zum Thema Entkriminalisierung geschürt.

„Selbst bei legalisierten und regulierten Drogen wie Alkohol haben wir Maßnahmen ergriffen, um einen Ausgleich zu schaffen, beispielsweise wenn Menschen betrunken sind und sich im öffentlichen Raum unordentlich verhalten“, sagte sie.

„Andererseits besteht die Sorge darin, dass wir eine so lange Geschichte der Kriminalisierung von Menschen haben, die derzeit illegale Drogen konsumieren, auch wenn sie keine Probleme oder öffentliche Unruhen verursachen. Dies könnte ein weiteres Instrument sein, um Armut einfach zu kriminalisieren sichtbare Obdachlosigkeit kriminalisieren.“

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