Wissenschaft entmystifizieren | Das Geheimnis der Weltraumfallschirme

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Jede Woche beantwortet unser Journalist wissenschaftliche Fragen von Lesern.


Gepostet um 1:32 Uhr.

Aktualisiert um 8:00 Uhr.

Warum versagen die Fallschirme von Raumkapseln, die Menschen zur Erde zurückbringen, nie und sind immer geöffnet? Glück oder narrensichere Technologie?

Marc Julien

Weil sie gründlicher getestet werden als normale Fallschirme und weil es teilweise zwei Redundanzstufen gibt.

„Raumkapsel-Fallschirme werden viel häufiger getestet als andere Fallschirme, weil sie extremen Bedingungen ausgesetzt sind“, sagt Roberto Montanez, CEO von Butler Parachute Systems in Virginia und Präsident der Parachute Industry Association. „Und wir haben nicht nur eine Redundanzstufe, einen Reservefallschirm, sondern manchmal auch zwei. »

Typischerweise sind Fallschirme so konstruiert, dass sie in einem von 1.000 Fällen versagen, sagt Montanez. Aus diesem Grund verfügen Freizeitfallschirmspringer über einen Reservefallschirm, der häufig durch einen Höhenmesser ausgelöst wird. Seit 30 Jahren schwankt die Zahl der Todesfälle beim Freizeitfallschirmspringen in den Vereinigten Staaten zwischen 10 und 30 pro Jahr, mit 5.000 Notfallschirmöffnungen bei mehr als 3 Millionen Sprüngen pro Jahr.

Weltraumfallschirme sind einfacher als Freizeitfallschirme, die oft rechteckig sind. Laut Chris Stephen, CEO von Canadian Aerosports, einem Fallschirmhersteller aus Vancouver, der bis Ende der 1980er Jahre seine Werkstatt für runde Fallschirme hatte, hat sich an der Technologie seit Apollo nicht viel geändert , es gibt einfach neue Materialien. »

Laut Montanez haben einige dieser neuen Materialien Freizeitfallschirme verbessert. „Um die Sicherheit zu gewährleisten, wird auch von den Herstellern von Raumfallschirmen viel Arbeit in die Modellierung investiert“, sagte er. Diese Modellierungssoftware steht irgendwann allen Herstellern zur Verfügung und hilft bei der Konstruktion neuer Fallschirme. »

Die Kapsel Starliner von Boeing, das gerade seinen ersten bemannten Flug zur amerikanischen Raumstation, der Mondkapsel, erfolgreich abgeschlossen hat Orionsowie die Kapsel Drachen von SpaceX hatten jedoch Probleme bei der Entwicklung ihrer Fallschirme.

Für Starliner und Boeing hingen die Probleme laut Herrn Stephen mit den Kabeln zusammen, die die drei Fallschirme mit der Kapsel verbinden. Für SpaceX erwies sich ein neues, leichteres Material als anfällig für die ultravioletten Strahlen der Sonne und den Eröffnungsschock.

„SpaceX hat das Gewicht seiner Fallschirme im Vergleich zu denen von Boeing halbiert Starliner, sagte Herr Stephen. Dies ist eine sehr bedeutende Verbesserung. Dies ist unter anderem der Grund dafür, dass die Kosten pro Astronaut für den Flug zur Raumstation 55 Millionen US-Dollar betragen, verglichen mit 90 Millionen US-Dollar für die Raumstation Starliner von Boeing. »

Im Jahr 2019 nach einem unbemannten Test der Kapsel Drachen scheiterte, weil sich keiner seiner drei Fallschirme öffnete, sagte Elon Musk: „Fallschirme sehen einfach aus, aber sie sind wirklich nicht einfach.“ »

Das Gesamtgewicht der Fallschirme Drachen beträgt laut Herrn Stephen weniger als 250 kg.

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    Anzahl der Todesfälle pro Jahr beim Freizeit-Fallschirmspringen in den 1970er Jahren in den Vereinigten Staaten

    Quelle: United States Parachute Association

    16
    Anzahl der Todesfälle pro Jahr beim Freizeit-Fallschirmspringen seit 2000 in den Vereinigten Staaten

    Quelle: United States Parachute Association

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