Erklärend – Wie kann Boeings Starliner-Kapsel ihre Astronauten zurück zur Erde bringen?

Erklärend – Wie kann Boeings Starliner-Kapsel ihre Astronauten zurück zur Erde bringen?
Erklärend – Wie kann Boeings Starliner-Kapsel ihre Astronauten zurück zur Erde bringen?
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Probleme mit der Starliner-Kapsel von Boeing, die immer noch an der Internationalen Raumstation (ISS) angedockt ist, haben die ursprünglichen Pläne für die Rückkehr ihrer beiden Astronauten zur Erde durchkreuzt, da Last-Minute-Korrekturen und Tests eine entscheidende Mission für die Zukunft des Boeing-Weltraums in die Länge ziehen Aufteilung.

Die NASA hat die geplante Rückkehr dreimal verschoben, ein Datum steht bisher noch nicht fest. Seit dem Start am 5. Juni kam es in der Kapsel zu fünf Heliumlecks, fünf Manövriertriebwerke sind ausgefallen und ein Antriebsventil hat sich nicht vollständig geschlossen, was die Besatzung dazu veranlasste, ins All zu fliegen, und die Missionsbeamten in Houston verbrachten während der Mission mehr Zeit als erwartet mit Reparaturen .

Hier finden Sie eine Erklärung möglicher Wege für Starliner und seine erfahrenen NASA-Astronauten Barry „Butch“ Wilmore und Sunita „Suni“ Williams.

DIE AKTUELLE SITUATION

Laut Kommentaren von NASA Commercial Crew Manager Steve Stich gegenüber Reportern kann Starliner bis zu 45 Tage an der ISS angedockt bleiben. Aber wenn es unbedingt nötig sei, zum Beispiel wenn andere Probleme auftauchen, die Missionsmanager nicht rechtzeitig lösen können, könnte es bis zu 72 Tage lang angedockt bleiben und dabei auf verschiedene Backup-Systeme zurückgreifen, so eine mit der Flugplanung vertraute Person.

Laut dieser Quelle, die anonym bleiben möchte, ist innerhalb der NASA der letzte geplante Rückflugtermin für den Starliner der 6. Juli. Ein solcher Rückflugtermin würde bedeuten, dass die zunächst auf acht Tage angelegte Mission einen Monat dauern würde.

Das Verbrauchsmaterial-Antriebssystem des Starliners ist Teil des „Servicemoduls“ des Flugzeugs. Aktuelle Probleme konzentrieren sich auf dieses System, das notwendig ist, um die Kapsel von der ISS wegzubewegen und so zu positionieren, dass sie in die Erdatmosphäre eintaucht. Viele Starliner-Triebwerke waren beim Abfeuern überhitzt, und das Austreten von Helium – das zum Druckaufbau der Triebwerke verwendet wurde – scheint mit der Häufigkeit ihres Einsatzes zusammenzuhängen, sagte Stich.

Herr Stich sagte, dass die jüngsten Tests zum Abfeuern der Triebwerke, während der Starliner angedockt bleibt, den Missionsteams die Zuversicht einer sicheren Rückkehr gegeben haben, auch wenn die Tests und Untersuchungen noch andauern. Das Missionsmanagementteam, bestehend aus NASA- und Boeing-Mitarbeitern, prüft sorgfältig Daten zu Antriebsproblemen, führt Simulationen in Houston durch und untersucht Möglichkeiten zu deren Lösung, beispielsweise durch Aktualisierung der Software oder durch Änderung der Art und Weise, wie die Hardware verwendet wird.

Sobald NASA-Beamte dem Team grünes Licht für die Rückkehr geben, werden die Triebwerke des Starliners verwendet, um die Kapsel von der ISS zu lösen und eine etwa sechsstündige Rückreise anzutreten, wobei ihre Umlaufbahn allmählich enger wird, bevor sie mit Unterstützung von in die Erdatmosphäre eintaucht und dort landet Fallschirme und Airbags an einem von mehreren möglichen Standorten im Südwesten der USA.

Dies ist die erste Mission des Starliners mit Astronauten in die Umlaufbahn, der letzte Test, der erforderlich ist, bevor die NASA ihn als zweites Raumschiff der US-Raumfahrtbehörde für die ISS zertifizieren kann. Es würde sich der Crew Dragon von SpaceX anschließen, die trotz der jahrelangen Verzögerungen von Starliner den Regierungsmarkt und den entstehenden privaten Markt für bemannte Raumfahrt dominiert.

IM FALLE DES UNERWARTETEN

Trotz der Probleme mit dem Antriebssystem sagte die NASA, dass Starliner in der Lage wäre, Astronauten zur Erde zurückzubringen, wenn dies unbedingt erforderlich wäre, das heißt, wenn die Kapsel im Notfall oder falls vorhanden als Fluchtmöglichkeit zur ISS dienen würde der verderblichen Artikel von Starliner – wie etwa die Solarpaneele – zeigten Anzeichen dafür, dass sie früher als erwartet abliefen.

Anders als bei der aktuellen Starliner-Mission hat die NASA für die erste Crew-Dragon-Mission mit Astronauten keinen Rückflugtermin im Jahr 2020 festgelegt. Diese Mission dauerte letztendlich 62 Tage, da sich die Astronauten aufgrund des damaligen Personalmangels an der Wartung der ISS beteiligen mussten.

WENN DER STARLINER NICHT VERWENDET WERDEN KANN

Sollte der Starliner nicht in der Lage sein, Wilmore und Williams sicher zur Erde zurückzubringen, wäre eine Option, sie an Bord der Crew Dragon zurückzuschicken, die im März vier Astronauten zur Station beförderte und im Notfall mehr als Menschen aufnehmen kann.

Dieses als unwahrscheinlich erachtete Szenario wäre für Boeing zweifellos peinlich. Aber Beamte der NASA und Boeing sowie mit dem Programm vertraute Ingenieure sagten Reuters, dass nichts an den aktuellen Problemen des Starliners darauf hindeutete, dass dies notwendig sein würde.

In einem solchen Szenario würde das Schicksal des Starliners von mehreren Faktoren abhängen, unter anderem vom Ausmaß der technischen Probleme.

Das letzte Mal, dass ein NASA-Astronaut ein anderes Transportmittel für den Heimtransport benötigte, war im Jahr 2022, als aus der russischen Sojus-Kapsel Kühlmittel austrat, nachdem zwei Kosmonauten und der amerikanische Astronaut Frank Rubio zur Station transportiert worden waren.

Die NASA hatte darüber nachgedacht, Rubio mithilfe der Crew Dragon nach Hause zu bringen, aber Rubio nutzte letztendlich eine leere Sojus-Kapsel, die Russland als Rettungsschiff gestartet hatte. Rubios Mission wurde von sechs Monaten auf etwas mehr als ein Jahr oder 371 Tage verlängert, was eine Rekordzeit für einen Amerikaner im Weltraum darstellt.

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