Die Schneedecke der Sierra erholt sich

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Während in weiten Teilen der nördlichen Hemisphäre der Frühling Einzug hielt, sah die Sierra Nevada in Kalifornien Anfang Mai 2024 noch sehr nach Winter aus. Eine Wetterstation am Donner Pass maß am 5. Mai 26,4 Zoll (67 Zentimeter) Schneefall und markierte damit den schneereichsten Tag dort die Saison 2023-2024.

Das nasse Wettersystem hatte das Gebiet größtenteils geräumt, als das MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) auf dem NASA-Satelliten Terra am 5. Mai um 11 Uhr Ortszeit (18:00 Uhr Weltzeit) ein Bild (rechts) der verschneiten Sierras aufnahm vom 3. Mai (links) zeigt die Region, bevor der Sturm durchzog. Die Bilder sind in Falschfarben (Bänder 7-2-1) dargestellt, um den Schnee (blau) von den Wolken (weiß) zu unterscheiden.

Nachrichtenberichten zufolge führte der Schneestoß zu tückischen Fahrbedingungen und zu Autobahnsperrungen in der Gegend von Lake Tahoe, einschließlich der Interstate 80 über dem Donner Summit. Anderswo in der Bergkette meldete das Skigebiet Mammoth Mountain, dass es durch den Sturm 10 Zoll (25 Zentimeter) Neuschnee gegeben habe, und das Yosemite Valley erstrahlte in einem frischen weißen Mantel.

Die Schneedecke der Sierra Nevada ist für ihre Höhen und Tiefen bekannt. Nach mehr als einem Jahrzehnt ungewöhnlich nasser oder ungewöhnlich trockener Jahre lag die Schneedecke in den Sierras im Jahr 2024 ungewöhnlich nahe am Durchschnitt.

Nach Angaben des Central Sierra Snow Laboratory lag der kumulierte Schneefall für das laufende Wasserjahr am Donner Pass vor dem Sturm Anfang Mai nur einen Zoll unter dem Durchschnitt von 1991–2020 (360 Zoll). Der Schneefall am 5. Mai ließ die Gesamtmenge auf 108 Prozent des Durchschnitts für diesen Ort ansteigen.

Obwohl die Wintersaison 2023–2024 trocken begann, füllten Stürme später in der Saison die Schneedecke in weiten Teilen des Gebirges wieder auf. Zwischen dem 28. Februar und dem 3. März sorgten ein atmosphärischer Fluss und ein Wintersturm für ausgedehnte Niederschläge im Westen der USA und ließen in den nördlichen und zentralen Sierras schätzungsweise 4 bis 10 Fuß (1 bis 3 Meter) Schnee fallen. Nach dem Schneefall im Mai berichtete das kalifornische Ministerium für Wasserressourcen, dass das Schneewasseräquivalent in der nördlichen Sierra über dem Durchschnitt, im zentralen Teil des Gebirges nahe am Durchschnitt und im südlichen Teil unter dem Durchschnitt lag.

Um Veränderungen in der Schneedecke seit 2006 zu sehen, besuchen Sie unsere Serie „World of Change“.

Bilder des NASA Earth Observatory von Lauren Dauphin unter Verwendung von MODIS-Daten von NASA EOSDIS LANCE und GIBS/Worldview. Geschichte von Lindsey Doermann.

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