Extreme Waldbrände | Zwei Jahrzehnte lang doppelt so häufig

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Laut einer neuen australischen Studie gibt es doppelt so viele extreme Waldbrände wie vor 20 Jahren. An der Nordküste und im äußersten Norden von Quebec ist der Anstieg sogar noch größer. Die Presse sprach mit dem Hauptautor der Studie.



Gestern um 22:44 Uhr aktualisiert.



Was ist neu an der Studie?

„Es gab andere Studien zur Zunahme der Zahl von Waldbränden, in ihrer durchschnittlichen Größe“, erklärt der Hauptautor der am Montag in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Naturökologie und Evolution, Calum Cunningham, Universität Tasmanien. „Aber der Durchschnitt sagt uns nicht viel über die verheerendsten Brände, bei denen es sich um Naturkatastrophen handelt. Also haben wir uns auf die Extreme konzentriert. »

FOTO VON DER WEBSITE DER UNIVERSITY OF TASMANIA

Der Hauptautor der am Montag in der Fachzeitschrift veröffentlichten Studie Naturökologie und EvolutionCalum Cunningham

Anhand von Satellitendaten aus 20 Jahren ermittelten australische Forscher extreme Brände, die nur 0,01 % aller Waldbrände ausmachen. In dieser Gruppe kommt es im Jahr 2023 doppelt so häufig zu Bränden wie im Jahr 2003. „Sechs der letzten sieben Jahre gehören zu den extremsten“, sagt Cunningham.

Vor 2003 gab es keine vergleichbaren Satellitendaten zur Beurteilung der Brandintensität. Die Waldbrände im hohen Norden Quebecs im vergangenen Sommer gehörten zu dieser Kategorie.

Warum sollte man sich auf die schlimmsten Waldbrände konzentrieren?

Martin Girardin, ein Forscher des Canadian Forest Service, der letzten Winter in der Zeitschrift veröffentlichte Kommunikation Erde & Umwelt Eine Studie über Waldbrände in Quebec in den letzten 12.000 Jahren bestätigt, dass es sich bei diesem Ansatz um eine interessante Innovation handelt.

„Sie untersuchten die Intensität der durch Waldbrände freigesetzten Energie“, sagt Herr Girardin. Wir sprechen von 99,99t Perzentil, das ist wirklich extrem. Interessant ist, dass diese intensiveren Brände zunehmen. »

Brände setzen das meiste CO frei2 in der Atmosphäre, weil sie Humus zu anorganischem Boden verbrennen können, sagte Cunningham. Und sie wirken sich unverhältnismäßig stark auf Ökosysteme aus. Laut einer von Cunningham zitierten Studie aus dem Jahr 2021 haben beispielsweise die australischen Großbrände von 2019 und 2020 2,8 Milliarden Wirbellose und das gesamte Spektrum von 116 Pflanzen ausgelöscht.

Wie ist die Situation in Quebec?

Gemäß der von Herrn Cunningham verwendeten Waldklassifizierung besteht der Norden der Provinz – entlang einer Linie, die ungefähr von Tadoussac bis Rouyn-Noranda verläuft – aus borealen Wäldern und Taiga, der Kategorie, die am stärksten von der Zunahme extremer Waldbrände betroffen ist : Sie sind siebenmal häufiger als vor 20 Jahren.

Süd-Quebec gehört zu einer Kategorie, in der diese extremen Brände kaum zugenommen haben.

Im Westen Kanadas gibt es eine weitere Kategorie von Wäldern, die besonders stark von der Zunahme der Extreme betroffen sind, und zwar mit einer elfmal höheren Häufigkeit.

Auch in Russland gibt es boreale Wälder. „ [La situation] ist in Russland und Nordamerika ungefähr ähnlich“, sagt Cunningham.

FOTO MARTIN TREMBLAY, LA PRESSE ARCHIV

Feuer in der Region James Bay im vergangenen August

Könnten größere Anstrengungen zur Bekämpfung von Waldbränden die Daten verzerrt haben?

Potenziell, aber im Fall der Wälder weit im Norden werden sie oft nicht bekämpft, bemerkt Herr Cunningham. „Dies ist auch eines der Paradoxe bei der Bekämpfung von Waldbränden: Je schneller wir Brände löschen, desto mehr Treibstoff bleibt zurück, der sich ansammelt, und desto größer ist die Gefahr weiterer Brände. »

Herr Girardin glaubt, dass solch schwere Brände selten bekämpft werden. „Sobald ein Feuer sehr, sehr intensiv wird, gibt es nichts mehr zu tun, wir müssen die Ausrüstung und die Feuerwehrleute entfernen, es ist zu gefährlich.“ Selbst Flugzeuge können nichts dagegen tun. »

Was kann noch getan werden, um diese schweren Brände zu bekämpfen?

In Australien erwägen die Behörden den Einsatz von Pflanzenfressern wie Kängurus und Kaninchen, um die Vegetation zu fressen und den verfügbaren Treibstoff einzuschränken. „Das ist ein weiteres Argument für die Erhaltung dieser Arten“, sagt Herr Cunningham.

Eine aktuelle kanadische Studie habe Fortschritte bei der Berechnung der Richtung der Brandausbreitung gezeigt, bemerkt Herr Girardin. Und es gibt kontrollierte Brennprogramme, um die verfügbare Brennstoffmenge noch weiter zu begrenzen. „Aber das können wir in den großen Wildnisgebieten, in denen es zu den meisten großen Bränden kommt, nicht tun. »

Erfahren Sie mehr

  • 568 000 Hektar
    Waldbrandgebiet in Kanada, Stand 19. Juni 2024

    Quelle: Natürliche Ressourcen Kanada

    6 Millionen Hektar
    Waldbrandgebiet in Kanada, Stand 21. Juni 2023

    Quelle: Natürliche Ressourcen Kanada

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